多次伤人!世界上最危险的鸟重80公斤却给人当了18万年宠物?

食火鸡既稀有又美丽,它们有着蓝色的皮肤 ,身披黑色羽毛,喉部有两个红色垂肉,头顶有高而侧扁、呈半扇状的角质盔,颈侧和颈背为紫、红和橙色,是鸵鸟和鸸鹋的近亲,原产于澳大利亚、新几内亚和周边岛屿的热带雨林,于 16 世纪后期被荷兰商人首次带到欧洲。

同时,因为它们艳丽的外表,常作为家养宠物。然而,请不要被食火鸡美丽的外表,不会飞的特征蒙所蔽,因为它们是世界上最危险的鸟类,没有之一,这是来自《吉尼斯世界纪录大全》的记载。它们的爪子上早已沾染了无数人的鲜血。

食火鸡的站立高度高达 1.8 米至 2 米,完全可以直视你的眼睛。雌性体重更是可达 80 公斤,因此它们体型非常大,且肌肉发达。即使在茂密的森林灌木丛中,也能以每小时 50 公里的速度奔跑,并直接跳到近 2 米的高空。

它们每只脚上有三个脚趾,内侧脚趾末端有一个非常锋利的爪子,就像匕首一样,特别强大,长达 12 厘米。如果食火鸡感到受到威胁,它会跳起来用这些类似匕首的武器攻击。锋利的爪子配以强有力的踢击,可以一脚踢开任何捕食者或潜在威胁。足够使人类开膛破肚,导致严重出血。

他们还是游泳好手,能横渡宽阔的河流,在海里游泳,因此即便逃到水里,也无法保证安全。这些优势使得赤手空拳的人类完全不是它们的对手。

由于食火鸡嗜杀的恶名,早在在第二次世界大战中,美国驻扎在新几内亚驻澳部队,就被警告要避开他们。鸟类学家欧内斯特·托马斯·吉利亚德在 1958 年出版的《世界活鸟》一书中写到:三个脚趾的内侧或第二个脚趾长着一根又长又直的凶狠的指甲,可以轻松地切断手臂或掏出腹部。有许多当地人被这种鸟杀死的记录。

2003 年对 221 次食火鸡袭击的历史研究表明,150 次是针对人类的。而第一次记录在案的食火鸡导致人类死亡是在 1926 年 4 月 6 日。 在澳大利亚,16 岁的男孩被食火鸡踢了脖子,割开了一个 1.25 厘米的伤口,切断了他的颈静脉。

然而,即便食火鸡的体型和力量都具有很大的威胁性,但在美国多地却都允许饲养,例如佛罗里达州。不出所料,2019 年 4 月 12 日,美国佛罗里达州记录了另一起因食火鸡而导致的人类死亡事件。 这只鸟的饲主是一名 75 岁的男子,显然是该男子在倒地后被食火鸡用爪子杀死。

同时,该州的鱼类和野生动物协会也有将食火鸡,与鳄鱼、狼、山猫以及其他动物一起归类为“II 类”动物——其危险性只是低于老虎,要远高于一般家养宠物。

而根据最新研究,正是这样凶猛的鸟,却可能在更新世晚期就已被人类驯养。来自宾夕法尼亚州立大学的考古学家和一个国际研究小组,结合 3D 成像、计算机建模和鸡蛋形态学,检查了 1,000 多个可追溯到 6,000 至 18,000 年前的食火鸡蛋壳碎片,发现人们总是盗取孵化后期的食火鸡蛋。

最终确定,大约 18,000 年前,新几内亚人就在收集、孵化,并可能已经饲养食火鸡雏鸟了。研究人员认为这是一种复杂的食物采集技术,是已知最早的有意饲养鸟类的证据。

根据科学家的说法,人们保留这些鸡蛋是为了两个目的之一:吃它们或饲养孵化的小鸡以获得它们的肉和羽毛。对于新几内亚人而言,食火鸡及其下的蛋始终是宝贵资源。从历史上看,食火鸡胫骨被用来制作,用于狩猎的骨制匕首。它们的羽毛也是优秀的装饰物,鸟肉也是餐桌上的美味佳肴。但人类为何要冒险饲养如此危险的鸟类?这就不得不说说鸟类最特别的特征。

1935年,奥地利生物学家康拉德·劳伦兹对灰腿鹅(或幼鸭)进行了一项不寻常的实验。他把灰腿鹅生的蛋分作两组孵化。第一组由母鹅孵化,孵出的雏鹅最先看到的活动物是它们的母亲,于是母亲走到哪儿,它们就跟到哪儿。第二组鹅蛋放在人工孵化器里,雏鹅出世后不让它们看见自己的母亲,而让它们最先看到劳伦兹本人。于是劳伦兹走到哪儿,小鹅跟到哪儿,即使到了成年,它们依然跟着他。例如在他游泳的时候,小鹅就像把劳伦兹当作“妈妈”,紧紧跟在他的后面。

这就是印随行为,大部分刚孵化的幼鸟会学着认识并跟随着它所见到的第一个移动的物体,通常是他们的母亲。与鹅一样,食火鸡小鸡也会在它们看到的第一个生物身上留下印记。这使得它们非常适合人类饲养,这种做法在新几内亚的部分地区延续至今。虽然研究人员还没有找到古代人圈养食火鸡的直接证据,但他们计划在未来寻找这种东西。

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