纽约大豪赌:有钱就是任性 低配版球星能走多远?

这个夏天,尼克斯在NBA历史上,再次书写了“有钱任性”的一笔:他们给2018年33号秀布伦森,开出了4年1.04亿的天价合同,布伦森也成为第一位没有入选全明星,却能在新东家拿到过亿肥约的球员。尼克斯也并不介意继续砸钱:比如提前续约巴雷特,甚至换得货真价实的全明星后卫米切尔——作为NBA市值最高的球队,尼克斯又要启用“钞”能力了。

2021-22赛季常规赛临近结束时,巴雷特公开表达了对母队的忠心。“我想留在这里,我喜欢为尼克斯打球,在麦迪逊广场花园打球。上赛季打进季后赛的过程,我也喜欢,并期待能再进一次季后赛。作为尼克斯一员,这里的一切都让我感到快乐。是的,我100%确定想留下来。”

虽然已经打了3年NBA,但上个月才过22岁生日的巴雷特,比尼克斯绝大部分球员还要年轻,只有今年的二轮秀迈尔斯麦克布莱德比他小3个月。上赛季,巴雷特场均得到20.0分5.8篮板3.0助攻,是当今NBA最热衷冲击篮筐的球员之一,只有勒布朗和字母哥在篮筐附近出手次数高于他。过去10年里,NBA总共也不过有15名球员,在年龄小于21岁时场均得到20分。此外,巴雷特还肩负着防守对方侧翼得分手的任务,他也乐意做这些工作。“我要变得更加全能,能够以如此表现结束这个赛季,我很高兴,也觉得自己还有提升空间。希望我能够保持这个势头,帮助球队在明年重返季后赛。”

你很难想象,尼克斯上一个得到续约合同的首轮秀,居然是1994年第26顺位被选中的查理沃德!也就是说,过去长达1/4个世纪时间里,弗莱、威尔森钱德勒、加里纳利、小哈达威、波尔津吉斯、尼利基纳、诺克斯……这些要么顺位高、要么表现好的首轮秀,尼克斯没有留用任何一人。从打造球队文化角度看,这简直不可思议。巴雷特的经纪团队在和球队管理层谈判时,也直言不讳提出了这一点:既然很多人都认为巴雷特有全明星前景,尼克斯应该将他培养成球队门面。

尼克斯也有自己的顾虑:和去年重金留下的兰德尔类似,巴雷特个人数据虽然漂亮,但效率实在不高。上赛季与巴雷特出手次数相近的22名球员里,只有雷吉杰克逊和兰德尔的真实命中率比他还低!是的,饱受指责的韦斯特布鲁克还要高些。虽然对篮筐的冲击力十足,但比起禁区内出手比例差不多的那些球员,巴雷特的命中率是最低的。

当然,巴雷特还相当年轻,而且过去三年里始终在进步:他改良了跳投的姿势,学会了造犯规博罚球,防守对抗性也是肉眼可见地提高。如果尼克斯能够接受兰德尔和布伦森的缺点,那么巴雷特同样值得投资。

此前The Athletic曾就上面的问题,匿名采访了16位NBA管理层人士,得到的答案重合率很高:没有人觉得巴雷特配得上顶薪,但有一半人认为巴雷特应该成为队内下一位亿万富翁(4年1亿)。

自NBA在2011-12赛季启用新版劳资协议至今,只有26名球员得到了新秀顶薪续约的厚待,绝大多数人打完3年NBA的履历表都比巴雷特漂亮。比如巴雷特的前队友罗斯,签约前已经是常规赛MVP得主;有9人签约时入选了赛季最佳阵容,有15人入选了全明星阵容,有24人拿到了进步最快球员、最佳第六人、年度最佳新秀等个人奖项……但对巴雷特有利的是,过去两个休赛期,分别有一个“两手空空”的新秀合同期内球员拿到了顶薪:2020年和国王续约的福克斯,2021年和掘金续约的小波特。看看这两位,尤其是在队内连三当家都算不上的小波特,巴雷特似乎也不算差?

但比起已拿到顶薪的同届新秀蔡恩威廉姆森、莫兰特甚至加兰,巴雷特无论个人表现还是球队战绩都要逊色一筹。所以,接受采访的管理层人士觉得,平均3000万年薪是巴雷特今夏续约能拿到的最高价码,如果他在2022-23赛季表现仍有提升,再拿顶薪才理所当然。和那些被尼克斯放弃的高位秀比起来,巴雷特没有遭遇大的伤病,而且善于发现自身缺点,从教练组到管理层对他的性格人品也有口皆碑。上赛季比赛结束后,尼克斯总让巴雷特做代表接受记者采访,俨然成了球队代言人——

对巴雷特和尼克斯谈续约产生影响的,其实是来自外部的因素:如果能从爵士那里得到全明星后卫米切尔,尼克斯可能会考虑将巴雷特作为交易筹码之一送到盐湖城。

如果尼克斯想实现利益最大化,他们当然希望将和米切尔位置重叠的球员送走,比如富尼耶、雷迪什等等。但在戈贝尔的交易上从森林狼处“打劫”成功后,爵士的胃口变得更大,期待通过交易米切尔拿到比交易戈贝尔更多的回报。The Athletic驻纽约记者弗雷德卡茨称,爵士希望获得“历史级别的高回报”,并且知道尼克斯有能力给出这样的回报。“爵士对米切尔的要价,不会低于雷霆当年送走保罗乔治时的要价。”

2019年7月10日,快艇为了得到全明星前锋乔治,将后卫压力山大、前锋加里纳利、4个不受保护的未来首轮签,一个乐透保护的未来首轮签和两个未来首轮签互换权,打包送到了雷霆手上。放眼当今NBA,也只有尼克斯能给得出:薪资专家鲍比马克斯曾经计算出一个交易方案,富尼耶+雷迪什+格莱姆斯+7个未来首轮签(包括互换权),是尼克斯能够给出的筹码。不过另据爵士跟队记者托尼琼斯透露,爵士方面的开价比这个还要高:格莱姆斯+奎克利+托平+麦克布莱德+6个首轮签!所以,尼克斯方面已经退出了谈判,毕竟这样的要价根本没有第二支球队给得出,他们相信丹尼安吉如果真心想送走米切尔,一定会降低报价。

另外,爵士方面狮子大开口,其实也因为对尼克斯现有球员能力并不认可。有消息人士向《盐湖城论坛报》爆料,包括巴雷特在内,在安吉眼中都没有成为球队领袖的潜质。“至少有一个高层人士,更希望泰勒希罗能成为米切尔交易的回报,而不是巴雷特。希罗也对加盟爵士的前进感到乐观,因为他可以扮演比在热火队中更重要的角色。”只不过,热火的未来选秀权无论数量还是质量都比不上尼克斯,如果不引入第三方,两队之间很难达成一致。

作为身处纽约大都市,又是NBA传统豪门的尼克斯,进入联盟五年三次入选全明星的米切尔,显然比布伦森更配得上这支球队。但在重金签下布伦森已成定局的情况下,引进米切尔是否要不惜一切代价,值得尼克斯管理层好好斟酌。新赛季,米切尔的薪水将突破3000万大关,如果他和布伦森搭档,意味着尼克斯在后场两个位置就支出了5500万,再加上兰德尔、罗宾逊和巴雷特,首发阵容已突破一亿大关!另外,布伦森和米切尔身高都只有1.85米——还可能有虚报——又都不以防守见长,他们的组合很可能会被对手在进攻时针对。哪怕巴雷特继续进步,罗宾逊找回巅峰状态,这样的两个后卫在关键时刻搭档也要冒极大风险。

“为了这样的后卫配置,是否值得复出大量选秀资源?”弗雷德卡茨直言不讳。前车之鉴,过去三个赛季,康利和米切尔这对矮个后卫组合已然失败,连历史级别防守大闸戈贝尔都没法填上的黑洞,尼克斯又拿什么填?尼克斯总裁莱昂罗斯是该好好考虑是否真的要这样豪赌了。

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